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Covid-19 Redefine a Transmissão Aerotransportada

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Mais de um ano após o início da pandemia Covid-19, ainda estamos debatendo o papel e a importância da transmissão por aerossol para SARS-CoV-2, que recebe apenas uma menção superficial em algumas diretrizes de controle de infecção. A confusão emanou da terminologia tradicional introduzida durante o século passado. Isso criou divisões mal definidas entre a transmissão de “gotículas”, “aerotransportadas” e “núcleos de gotículas”, levando a mal-entendidos sobre o comportamento físico dessas partículas.

Essencialmente, se você pode inalar partículas - independentemente de seu tamanho ou nome - você está respirando aerossóis. Embora isso possa acontecer a longa distância, é mais provável quando perto de alguém, já que os aerossóis entre duas pessoas são muito mais concentrados a curta distância, como estar perto de alguém que está fumando. Pessoas infectadas com SARS-CoV-2 produzem muitas pequenas partículas respiratórias carregadas de vírus quando expiram. Alguns deles serão inalados quase imediatamente por aqueles dentro de uma distância típica de conversação de “curto alcance” (<1 m), enquanto o restante se dispersa em distâncias mais longas para ser inalado por outros mais distantes (> 2 m).

Os tradicionalistas se referem às partículas de curto alcance maiores como gotículas e às partículas menores de longo alcance como núcleos de gotículas, mas são todas aerossóis porque podem ser inaladas diretamente do ar. Por que isso Importa? Para fins de controle de infecção atual, na maioria das vezes não. Usar máscaras, manter distância e reduzir a ocupação interna impedem as rotas usuais de transmissão, seja pelo contato direto com superfícies ou gotículas, seja pela inalação de aerossóis.

Uma diferença crucial, entretanto, é a necessidade de maior ênfase na ventilação, porque as menores partículas suspensas podem permanecer no ar por horas e constituem uma importante rota de transmissão. Se aceitarmos que alguém em um ambiente interno pode inalar vírus suficiente para causar infecção a mais de 2 m de distância da fonte original - mesmo depois que a fonte original foi embora - então a substituição do ar ou os mecanismos de purificação do ar se tornam muito mais importantes. Isso significa abrir janelas ou instalar ou melhorar os sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado, conforme descrito em um documento recente da OMS.

As pessoas têm muito mais probabilidade de se infectar em uma sala com janelas que não podem ser abertas ou sem sistema de ventilação. Uma segunda implicação crucial da disseminação pelo ar é que a qualidade da máscara é importante para a proteção eficaz contra aerossóis inalados. Veja a analise completa aqui.

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