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Novo Dispositivo Microfluídico para teste da Covid-19

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Um grupo de pesquisadores da Rice University (Texas, EUA) desenvolveram um dispositivo microfluídico que pode testar a presença de SARS-CoV-2 em uma gota de sangue e exibir seus resultados quando conectado a um smartphone. O teste é executado em menos de uma hora e funciona detectando a proteína do nucleocapsídeo SARS-CoV-2, usando nanopérolas magnéticas cravejadas de anticorpos.

Em testes, o dispositivo pode detectar níveis muito baixos da proteína, sugerindo que pode funcionar como uma ferramenta de diagnóstico sensível. A luta contra o Covid-19 será longa  e os testes são uma das armas mais comumente utilizadas para impedir a propagação viral. O PCR continua sendo o teste padrão ouro para o vírus, mas é demorado e requer técnicos e equipamentos de laboratório altamente treinados. 

Testes rápidos, que podem ser feitos em clínicas médicas, aeroportos ou mesmo em farmácias, são muito úteis para ajudar na prevenção da transmissão. Esses problemas inspiraram a criação de um  dispositivo que pode detectar uma proteína viral no sangue com uma picada no dedo. As pessoas podem ter preferências pessoais em relação por uma picada ou pelo cotonete nasal, mas pode ser bom não ter que inserir um cotonete grande no fundo do nariz para determinar o status da Covid.

Um dos outros grandes benefícios do dispositivo é sua portabilidade. “O que é ótimo sobre este dispositivo é que não requer um laboratório”, disse Peter Lillehoj, um pesquisador envolvido no estudo, em um anúncio da Rice. “Você pode fazer todo o exame e gerar o resultado no local de coleta, posto de saúde ou até farmácia. Todo o sistema é facilmente transportável e fácil de usar. Existem procedimentos padrão para modificar os grânulos com um anticorpo que tem como alvo um biomarcador específico”, disse Lillehoj. “Quando você os combina com uma amostra contendo o biomarcador, neste caso a proteína SARS-CoV-2 N, eles se ligam.”

Um ímã externo atrai os grânulos para um sensor eletroquímico que gera uma corrente em resposta à proteína capturada. Quando conectado a um smartphone padrão, o dispositivo envia esses dados a um aplicativo para facilitar a interpretação dos resultados. O teste é rápido, fornecendo resultados em apenas 55 minutos e pode detectar apenas 50 picogramas da proteína por mililitro. Tenha acesso ao Estudo Científico aqui.

TAG: Hospitalar
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