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Sensor de Suor Avisa sobre ‘Tempestade de Citocinas’ COVID-19

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Pesquisadores da Universidade do Texas e da EnLiSense, uma startup do Texas, desenvolveram um sensor de suor da pele que pode medir os níveis de citocinas continuamente por até 168 horas. A tecnologia foi adaptada para detectar citocinas envolvidas nas tempestades de citocinas mortais que ocorrem em pacientes com COVID-19 e outras doenças, como a gripe. Os pesquisadores esperam que ele possa servir como um sistema de alerta precoce para uma tempestade iminente, permitindo o tratamento precoce.

As ‘tempestades de citocinas’ envolvem uma liberação maciça de citocinas pró-inflamatórias, levando a uma inflamação intensa que pode causar danos significativos aos órgãos, às vezes levando à morte. Pode ocorrer em casos graves de COVID-19, portanto, os métodos para prever uma tempestade iminente seriam muito úteis para os médicos. O tratamento precoce com antiinflamatórios pode ajudar a salvar a vida do paciente. “Especialmente agora no contexto do COVID-19, se você pudesse monitorar as citocinas pró-inflamatórias e vê-las com tendência de aumento, você poderia tratar os pacientes precocemente, antes mesmo de desenvolverem os sintomas”, diz Shalini Prasad, pesquisadora envolvida no estudo.

Uma opção é um exame de sangue para verificar se os níveis de citocinas estão aumentando, mas isso é inconveniente e fornece apenas um instantâneo no tempo. A medição contínua é preferível, e esses pesquisadores mostraram que a detecção do suor pode ser uma alternativa viável. Os pesquisadores adaptaram um sensor de suor anterior que desenvolveram para detectar citocinas envolvidas na doença inflamatória intestinal. Consiste em uma faixa sensora na qual o suor passivo se difunde. A tira contém dois eletrodos e é carregada com anticorpos contra as citocinas de interesse. Quando as citocinas se ligam, elas mudam a corrente elétrica que passa pelo dispositivo, e isso é medido e transmitido sem fio para um smartphone.Os pesquisadores testaram o dispositivo em um pequeno número de voluntários, mas eventualmente desejam testá-lo com pacientes COVID-19.

“O acesso aos pacientes COVID-19 tem sido um desafio porque os profissionais de saúde estão sobrecarregados e não têm tempo para testar dispositivos experimentais”, disse Prasad. “Mas vamos continuar a testá-lo para todas as infecções respiratórias porque o gatilho da doença em si não importa - é o que está acontecendo com as citocinas que estamos interessados ​​em monitorar”, completou. Confira mais no video.

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