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Telemedicina durante a covid-19: vídeo vs. visitas por telefone e a exclusão digital

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As visitas de telemedicina foram responsáveis por mais de 60% do atendimento ao paciente em centros de saúde comunitários de Nova York durante o pico da pandemia da covid-19, na primavera de 2020, relata um novo estudo realizado por pesquisadores da Escola de Saúde Pública Global da NYU.

Embora as visitas de vídeo tenham suas vantagens, as visitas por telefone foram responsáveis ​​por uma proporção maior dos cuidados com a telemedicina e são essenciais para fornecer acesso e abordar a "exclusão digital", de acordo com o estudo publicado no Journal of the American Board of Family Medicine.

"Nosso estudo sugere que as visitas por vídeo e telefone continuarão a moldar a forma como os cuidados de saúde são prestados em um mundo pós-pandêmico", disse Ji Eun Chang, professor assistente de políticas e gestão de saúde pública na Escola de Saúde Pública Global da NYU e o líder autor do estudo.

A pandemia de covid-19 catalisou transformações profundas em todo o sistema de prestação de serviços de saúde, incluindo uma mudança abrupta em direção à telemedicina. Embora uma quantidade significativa de pesquisas tenha se concentrado na rápida adoção da telemedicina nas primeiras semanas da pandemia de covid-19, menos se sabe sobre a viabilidade, o uso e os benefícios das visitas por telefone versus vídeo nos meses após a ampla transição para cuidados remotos, particularmente para provedores de "rede de segurança" que cuidam de populações vulneráveis.

Chang e seus colegas acompanharam o uso de telefone, vídeo e visitas pessoais em 36 centros de saúde comunitários de Nova York de fevereiro a novembro de 2020 e entrevistaram 25 provedores de cuidados primários, saúde comportamental de oito centros de saúde comunitários sobre sua experiência com telemedicina durante a pandemia.

Ambos os tipos de visitas aumentaram significativamente durante a primeira onda da doença no estado de Nova York. Em seu pico (11 de abril a 2 de maio de 2020), mais de 60% das visitas foram realizadas por telemedicina, a maioria das quais fornecida por telefone. As visitas de telemedicina diminuíram gradualmente no início de agosto de 2020, respondendo por menos de 30% das visitas. As visitas por telefone foram responsáveis ​​por uma proporção maior de visitas de telemedicina do que as visitas de vídeo ao longo do período estudado, mas a lacuna diminuiu com o tempo.

Os prestadores de cuidados de saúde entrevistados consideraram as visitas de telemedicina de qualidade semelhante às visitas pessoais e úteis na redução de não comparências. Eles também relataram que a telemedicina melhorou o acesso aos cuidados para os pacientes, proporcionando flexibilidade; diminuição de barreiras, como transporte, creche e restrições de tempo relacionadas ao trabalho; e reduzir o estigma em torno dos serviços de saúde mental.

Visitas de telemedicina por vídeo são frequentemente consideradas a alternativa "padrão ouro" para atendimento face a face devido à capacidade de ver os pacientes, o que pode fornecer informações clínicas úteis, bem como construir relacionamento e melhorar a comunicação paciente-provedor. Os provedores no estudo expressaram uma forte preferência por visitas de vídeo, mas reconheceram que elas podem estar exacerbando a "divisão digital" entre as populações de pacientes com mais ou menos acesso à tecnologia. Especificamente, conectividade Wi-Fi ruim, falta de dispositivos com recursos de vídeo e planos de dados limitados foram citados como restrições para visitas de vídeo bem-sucedidas.

"Quando se trata de igualdade no acesso à saúde, a telemedicina é uma faca de dois gumes", disse Chang.

As visitas por telefone tiveram benefícios únicos, incluindo maior privacidade, viabilidade e facilidade de uso. Os provedores enfatizaram a necessidade de que as visitas de áudio e vídeo permaneçam reembolsáveis ​​para que os provedores possam fornecer suporte e cuidados contínuos aos pacientes.

"Embora os provedores geralmente prefiram o vídeo, eles confiam muito no telefone como uma tábua de salvação", acrescentou Chang.

Os participantes do estudo também relataram limitações da telemedicina, incluindo dificuldade em realizar exames físicos e incapacidade de fornecer vacinas ou outros cuidados pessoais. Eles sugeriram maneiras de melhorar o atendimento remoto, incluindo tornar as plataformas mais fáceis de usar para pacientes com baixa alfabetização em tecnologia, integrá-los a registros eletrônicos de saúde e fornecer assistência financeira para telemedicina, incluindo financiamento para plataformas para fornecedores, equipamentos de monitoramento doméstico, como pressão arterial e treinamento.

"Apesar dos desafios, os provedores tiveram experiências positivas na prestação de cuidados remotamente usando telefone e vídeo durante a pandemia de covid-19 e acreditam que ambos são essenciais para permitir o acesso a cuidados na rede de segurança", disse Chang. "O crescimento da telemedicina durante a pandemia significa uma mudança tectônica na prestação de cuidados de saúde que dificilmente será revertida."

Fonte: Ji Eun Chang et al, Telephone vs. Video Visits During COVID-19: Safety-Net Provider Perspectives, The Journal of the American Board of Family Medicine (2021). DOI: 10.3122/jabfm.2021.06.210186

Sobre o autor

Rubens de Fraga Júnior é professor titular da disciplina de gerontologia da Faculdade Evangélica Mackenzie do Paraná. Médico especialista em geriatria e gerontologia pela SBGG.

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